Saga Night

2008

Asphalt sculpture, sign, speech.
Gift to Maihaugen heritage museum, Lillehammer.

Saga Night is about a watershed shift: a radical change that occurred in plain view, but nevertheless seems to represent a blind spot in Norwegian culture and self-perception. The first substantial oil discovery on the Norwegian shelf in the North Sea in 1968 was an event that virtually overnight sent Norway off into a dream-like future for which the country was entirely unprepared. That was the start of the Norwegian Oil Adventure. This story about modern Norway is not primarily about patience, traditions, thriftiness and hard work, but rather about a stroke of luck. The Norwegian wealth is not family silver that has been passed down through the ages, but something that we just stumbled upon. Simply put, we were unbelievably lucky.

Saga Night is a gift from the artist to Maihaugen. The work consists of a stretch of road coated with asphalt in the newer section of the museum. It starts at the point in the exhibit that corresponds to 1968, the year of the first oil discoveries in the North Sea, runs through the 70s, 80s, and 90s to the House of the Future and stops where the road ends at the edge of the forest.

The sculpture is now part of the museum collection on a par with buildings and other displayed objects, calling attention to and reminding us of the radical shift occasioned by the start of oil drilling on the Norwegian shelf.

«Saganatt» handler om et vannskifte i norsk historie, et radikalt skifte som skjedde foran alles øyne, men som likevel virker som et blindfelt i norsk kultur og selvbilde. De første drivverdige oljefunnene på norsk sokkel i 1968 var en hendelse som nærmest over natten sendte landet inn i en fremtid det ikke var forberedt på. Det var starten på det norske oljeeventyret. Denne historien handler ikke om tålmodighet, tradisjoner, nøysomhet og slit, men snarere om et lykketreff. Den norske rikdommen er ikke arvesølv opptjent og nedarvet gjennom generasjoner, men noe vi snublet over ved en tilfeldighet. Vi har rett og slett vært veldig heldige.

«Saganatt» er en gave fra kunstneren til Maihaugen. Arbeidet består av en asfaltert veistrekning i den nyere delen av samlingen. Asfalten starter ved punktet som i museets kronologiske samling representerer 1968, året for de første viktige oljefunnene på norsk sokkel, og fortsetter så gjennom 70-tallet, 80-tallet og 90-tallet, forbi Fremtidshuset før den ender i skogkanten der samlingen slutter.

Skulpturen er nå en del av samlingen på Maihaugen på lik linje med bygninger og andre objekter, og minner om hvilket radikalt brudd de første oljeutvinningene i Nordsjøen representerte i nyere norsk økonomi.

Speech

Åpningstale

Saga Night asphalting 1

Saga Night asphalting 2

Saga Night asphalting 3